Alergias en gemelos: ¿son alérgicos a lo mismo?

A lo largo de la historia se han llevado a cabo numeroso estudios con gemelos idénticos y mellizos para explicar de qué manera las alergias se podían heredar. Si en estos estudios los gemelos compartían las mismas alergias se llegaba a la conclusión de tenía un origen genético. Hoy sabemos por algunos de estos estudios que las alergias en gemelos idénticos suelen ser más frecuentes que entre los mellizos porque comparten la misma carga genética, y también que el entorno que rodea a cada uno de ellos puede determinar la expresión o no de estas alergias.  ¿Son los gemelos alérgicos siempre a lo mismo?

alergias en gemelos

Si tener un niño con una alergia nunca es fácil, tener dos por el precio de uno se convierte en algo complicado de manejar, sobre todo cuando uno de los gemelos lo desarrolla primero y el otro no lo ha hecho aún y te quedas con la duda de si lo podrá ser.

Es un riesgo hacer una prueba para comprobarlo con las reacciones que se pueden manifestar y que pueden ser diferentes de un gemelo a otro.

Tanto RC como FJ, gemelos idénticos, han desarrollado a lo largo de su vida las mismas alergias, así es que en mi caso la pregunta a si los gemelos son alérgicos a lo mismo está clara.

¿Qué es la alergia?

La alergia es una reacción exagerada de defensa de nuestro organismo ante una sustancia concreta que penetra en él y que mientras en otras personas no causa daños al neutralizarla, en otras el mecanismo para bloquear esa sustancia resulta dañino.

Una vez que el cuerpo entra en contacto con esta sustancia  se comienza el proceso de sensibilización. A partir de las siguientes exposiciones el cuerpo reconocerá los alérgenos y los atacará con sustancias como las gamma globulinas o los leucocitos.

La gamma globulina más común en la reacción alérgica es la Inmunoglobulina E( IgE) que tiene la capacidad de unirse a estas sustancias extrañas y liberar componentes químicos (histamina y mediadores) que producen inflamación y otros síntomas típicos.

Los alérgenos pueden entrar por cualquier parte del cuerpo, como las vías respiratorias, porque se han ingerido o han entrado en contacto con la piel,  y dependiendo de cada caso puede tener diferentes síntomas.

Entre los niños lo más habitual es la alergia alimentaria, que suele provocar comúnmente síntomas digestivos como dolor, gases, vómitos o diarreas. Algunas reacciones son muy complejas y graves y pueden llegar a causar anafilaxis. Puedes encontrar más información sobre la alergia en la SEIPCAP.

Factores que pueden determinar la expresión de las alergias

Los factores que predisponen a la alergia pueden ser hereditarios. No se hereda una alergia concreta, sino una predisposición o facilidad a  desarrollar alergias o mantenerlas, que se conoce como atopia.

La tendencia a las  reacciones mediadas por IgE suele ser familiar y se ha observado que es más alta cuando ambos padres son atópicos.

En los estudios sobre gemelos han evaluado si existía un componente genético o no en el desarrollo de las alergias en gemelos y aunque las conclusiones no son exactas al 100%, lo que tienen en común es precisamente la sugerencia de que los gemelos idénticos pueden compartir las mismas alergias.

Por ejemplo, en un estudio que evaluó la alergia a los cacahuetes entre 44 parejas de gemelos fraternos y 14 parejas de gemelos idénticos, aproximadamente un 65% de los gemelos idénticos compartió la alergia, mientras sólo lo hizo entre los mellizos cerca del 7%.

En otros estudios sobre asma, que es otra manifestación de la alergias también se ha observado la concordancia de la patología entre gemelos idénticos, aunque aclaran que se necesitan más estudios que pongan en relación los factores genéticos, prenatales y  medioambientales.

Los factores predisponentes medioambientales son parte importante a considerar en el desarrollo de la alergia, como la  exposición temprana a ciertos alimentos, el medio en el que se vive o se trabaja:

  • En las alergias más comunes en los niños, como la alimentaria a las proteínas de la leche de vaca ( APLV), se sabe que la administración de biberones de leche artificial esporádicos y/o no documentados, pueden predisponer al desarrollo de la alergia cuando el intestino es altamente permeable. El uso de leche de fórmula de forma innecesaria es responsable de un aumento considerable de las APLV junto a la disminución de la lactancia materna.
  • El exceso de higiene en los países desarrollados podría también haber elevado la incidencia de alergias.
  • El uso de antimicrobianos en el periodo perinatal, la prematuridad, el tipo de nacimiento (cesárea), y la disminución de la lactancia materna predispone al desarrollo de alergias en los gemelos y en el resto de niños afectados.

Mi experiencia con dos parejas de gemelos idénticos

Nunca se me borrará de la memoria aquel fatídico día 19 de Marzo de 2001. La leche de fórmula entró en sus vidas después de haber destetado a RC y FJ por una mastitis mal tratada.

Entonces empezó la odisea. Los niños empezaron a vomitar en cada toma, rechazaban los biberones, se arqueaban y lloraban durante la toma, la dermatitis atópica apareció  por todo el cuerpo.

Era una penita ver unas caritas tan bonitas con lamentable aspecto. Su peso se estancó. Siete meses después se diagnosticaba la ALPV. Después llegaron la alergia a otros alimentos como el gallo, el salmón, y por último el huevo.

En nuestro caso se conjugaron algunos factores importantes:

  • Ambos gemelos recibieron leche de fórmula en su primer día y medio durante el tiempo que estuvieron separados después de la cesárea.  La leche de vaca es el primer antígeno con el que entraron en contacto de forma esporádica. Cuando nadie ha tenido en cuenta el deseo de la madre de dar leche materna, se opta por esta leche en lugar de  lo recomendado por OMS-UNICEF: primero leche materna fresca extraída, donada o, en su defecto, leche de fórmula hidrolizada, cuando es necesario administrar un suplemento esporádico. Entonces nadie preguntó si yo quería dar el pecho cuando nacieron.
  • Los dos nacieron por cesárea y fueron separados de su madre. Entonces nadie preguntó si yo quería dar el pecho cuando nacieron.
  • FJ  nació afectado por el Crecimiento Intrauterino Retardado o CIR y era un bebé de muy  bajo peso, su intestino era más delicado y permeable que otro bebé en una situación normal. Entonces nadie preguntó si yo quería dar el pecho cuando nació.
  • RC sufrió de una infección perinatal por el largo periodo de trabajo de parto después de la  ruptura espontánea de membranas durante la  inducción del parto y se le administraron antibióticos. Entonces nadie preguntó si yo quería dar el pecho cuando nació.

Más de veinticuatro horas sin ver a mis hijos, sin poder alimentarles directamente con mi pecho ni con mi leche extraída. Y lo pagaron mis hijos.

Con los segundos no pasó aunque:

  • Ambos nacieron por cesárea, programada. ¡Y de nuevo nadie preguntó su yo les quería dar biberón!

Pero yo me revelé, mi marido me acompañó y mis hijos no recibieron ningún biberón de fórmula durante el tiempo que estuvimos ingresados juntos. Posteriormente, uno de ellos necesitó un biberón de leche de fórmula porque yo estaba exhausta y no podía más cuando estaban de alta escalonada para el tratamiento de fototerapia por ictericia patológica. Su padre exigió que fuera leche hidrolizada.

Algunas veces es imposible no sentir algún tipo de sentimiento de culpabilidad por las decisiones tomadas sin  información.

En mi vida me he arrepentido de muchas cosas, entre ellas no haber buscado a tiempo la información que encontré siete meses después  sobre la relactación y no ser consecuente con lo mala que estaba la leche hidrolizada.

Conclusiones

Mientras se hacen otros estudios sobre alergias en gemelos la recomendación es que si uno de los bebés debuta con una alergia, el gemelo idéntico se valore al mismo tiempo, ya que es posible que algunas alergias sean más genéticas que ambientales, y al revés,  y se podrían tomar medidas para la prevención.

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