El estudio de gemelos de la NASA: la noticia comentada de la semana

La noticia sobre gemelos que más me ha llamado la atención esta semana está relacionada con el famoso estudio de gemelos que va a realizar la NASA en Marzo del 2015 para conocer el impacto de los viajes espaciales sobre el ser humano. Y nada mejor que hacerlo sobre dos personas que son “genéticamente” iguales, como los gemelos, y tener una comparativa espectacular. Esta noticia, que originalmente fue reportada en Abril, ha vuelto a salir en los medios aunque no aporta de momento nuevos datos.

estudio de gemelos
Fotografía NASA

La semana pasada ya daba cuenta en el repaso a la actualidad sobre gemelos que la Universidad de Málaga había reclutado para un estudio científico a la población gemelar de la localidad de Archidona, el segundo municipio andaluz con mayor número de gemelos. Y todo para conocer cómo afectan los aspectos genéticos en nuestra vida y si el medio ambiente y nuestros estilos de vida son capaces de definir lo que seremos en el futuro.

Los estudios de gemelos son especialmente relevantes para el conocimiento de los aspectos del individuo relacionados con la genética y el medio ambiente y se utilizan en muchas disciplinas. No te pierdas en qué aspectos han ayudado estos estudios y por qué es tan importante que se sigan haciendo. 

El estudio de gemelos de la NASA

Mark y Scott Kelly son gemelos idénticos de 50 años. Entre todas sus similitudes como gemelos monocigóticos destaca que han llegado a compartir la misma profesión, nada menos que astronautas de la NASA.

En Colorado, Susana Bailey  fue seleccionada para recibir una generosa beca de la NASA para el desarrollo de un proyecto peculiar que de momento se va a centrar en las consecuencias de los viajes espaciales en los seres humanos. Se pondrá en marcha el marzo del 2015, cuando se envíe a Scott a la MIR durante un año, mientras su hermano Mark se quedará de grupo control en la Tierra.

Según el encargado del proyecto en el Programa de Investigación en Seres Humanos, Craig Kundrot, las 10 propuestas de investigación están destinadas a estudiar la genética de los gemelos, así como la bioquímica, la visión, la cognición y mucho más. El objetivo explorar los efectos del vuelo espacial a largo plazo sobre el cuerpo humano.

“Por primera vez seremos capaces de estudiar a dos individuos que son idénticos genéticamente” (Craig Kundrot)

Entre estos efectos merece atención las implicaciones que pueden tener sobre el sistema inmunitario, sobre el envejecimiento prematuro y el microbioma humano del aparato digestivo.

Nos quedaremos con las ganas de confirmar las hipótesis del paradigma de los gemelos de Aldred Ernstein porque se requieren aspectos que no podemos incluir de momento, como los viajes a velocidad de la luz.

Todos estos estudios individuales se interpretarán de forma combinada para tener una visión holística del impacto real.

Estudios de gemelos multidisciplinares

Son muchos los estudios que se llevan a cabo sobre gemelos. Esto se debe al hecho de la cantidad de genes que comparten, que los hacen ideales para ser objeto de  comparativas en  la búsqueda de factores genéticos o ambientes que afecten a las enfermedades o comportamientos del individuo. Los gemelos junto a los mellizos forman un conjunto excelente, ya que además se cuenta con un grupo control.

El instituto Karolinska es uno de los que más estudios de gemelos ha realizado. Los países que colaboran en este Instituto, como Suecia, Noruega y Dinamarca (Escandinavia),  cuentan con una base de datos de cerca de 200.000 parejas de gemelos suecos  desde 1886 hasta la actualidad.

Cuando se hacen estudios de gemelos se pueden seguir tres líneas centrales:

estudios de gemelos

  • Las centradas en  la Genética y que  dan mucha importancia al componente genético de las enfermedades y comportamientos.
  • Las que se centran en el Medio Ambiente y creen que es nuestro entorno el responsable de las patologías.
  • Las que se centran en la combinación de ambas y le conceden el mismo interés a ambos campos.

Con estos estudios de gemelos se pueden sacar conclusiones determinantes acerca del desarrollo de los individuos y se manejan parámetros como la concordancia (proporción de similitud debida a causas genéticas) y los porcentajes de heredabilidad (proporción de la varianza fenotípica total que es debida a causas genética).

Los diferentes investigadores (medicina, psicología, biología, estadística,…) colaboran mutuamente para lograr los mejores resultados en el ámbito de la salud.

Por ejemplo, con los estudios de gemelos se ha podido abordar el origen de los trastornos hereditarios, e incluso de los psiquiátricos.

Así sabemos que  en los gemelos monocigóticos las diferencias epigenéticas (aquellas que son fruto del ADN mitocondrial fuera del núcleo celular) son las máximas responsables de los trastornos psiquiátricos, tumorales o metabólicas.

También parece que la concordancia entre gemelos es más frecuente a edades tempranas, y a medida que avanza la edad las diferencias epigenéticas son mayores. Estas diferencias junto a los factores externos relacionados con el individuo como estilos de vida, enfermedades desarrolladas, los diferencian aún más.

Respuestas que nos dan los estudios de gemelos

En 2006 un caso de gemelos idénticos posibilitó un gran avance en el conocimiento del VIH(Sida). Gracias al estudio de la evolución del SIDA estos hermanos sabemos que se puede predecir la evolución de la enfermedad de acuerdo a una composición genética conocida. Un dato muy valioso si se llega a desarrollar una vacuna contra el sida personalizándola en función de grupos con una  similitud de sus genes HLA

Los estudios de gemelos en la parcela de la inmunología son especialmente importantes. Se piensa que muchas de las patologías inmunológicas tienen un componente genético que estos estudios de gemelos intentan descartar o confirmar. Por ejemplo, el componente genético de la enfermedad celíaca. ¿Afecta por igual o no a los gemelos? ¿Y las alergias alimentarias? Yo de momento tengo la experiencia con ello. Uno de los mayores es celíaco y el otro de momento no.

Gracias a un estudio  del Instituto de Karolinska, liderado por Thalia C.Eley, sobre 1500 parejas de gemelos se ha demostrado el componente genético de la agresividad, mucho mayor en hombres que en mujeres, por cierto, donde tiene un componente más ambiental. Esto podría conducir a identificar los genes responsables de la agresividad, y todo gracias a los gemelos.

El proyecto GenomeEUtwin  lleva a cabo muchos estudios de gemelos, y entre ellos se intenta establecer la relación de la migraña con un componente genético. Se ha realizado un estudio sobre unos  30.000  gemelos procedentes de seis países diferentes que  reveló que casi la mitad de la variación en la migraña puede atribuirse a factores genéticos, mientras que la resto estaría causada por factores ambientales. A pesar de todos los estudios que lo corroboran, no se ha encontrado el gen de las migrañas.

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Diferencias envejecimiento en gemelos

Los estilos de vida son factores medioambientales que pueden influir de forma definitiva en la salud de las personas. Con los estudios de gemelos idénticos también se ha estudiado su efecto sobre el envejecimiento prematuro, precisamente algo que intenta determinar también el estudio de gemelos de la NASA. Gracias a estas investigaciones sabemos que el tabaquismo es un factor ambiental que predispone al envejecimiento, tal y como demuestran las fotografías de una serie de gemelos en la investigación de  Guyurón y colaboradores cuyas fotos se destacan en este link.

El Instituto de Karolinska prosigue sus cerca de 30 estudios de gemelos con temáticas tan interesantes como la salud y el comportamiento de los niños y adolescentes o las relaciones familiares y los problemas emocionales. 

Conclusiones

Los estudios de gemelos nos sirven para ayudarnos a determinar las causas de muchas enfermedades y comportamientos del desarrollo, pero son sin duda importantes para la propia salud de los gemelos y mellizos. En Gemelos Al Cuadrado también hacemos nuestros propios estudios de gemelos, al que te queremos invitar. Es un estudio que yo misma realizo en Multilacta Lactancia Materna. Puedes participar rellenando esta encuesta.  

2 comentarios en “El estudio de gemelos de la NASA: la noticia comentada de la semana

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